【登月要推迟了?】比起登月,拜登政府或更重视气候科学
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2020-11-12
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即将上任的拜登政府很可能会把地球科学作为NASA一项更为优先的工作,同时起码会放缓“阿蒂米斯”计划和2024年返月规划

      拜登政府很可能将会加大对NASA地球科学工作的重视力度,并放慢送人重返月球的规划,而且将启用一位新人来担任NASA的掌门人。

      在多项预测认为乔·拜登将会在宾州胜出、从而让这位前副总统拿到当选所需的至少270张选举人票之后,拜登竞选班子于11月7日宣布在大选中获胜。不过,特朗普政府的竞选团队尚未认输。

      随着其宣布获胜,拜登团队已开始着手推出其过渡方案,包括介绍新政府四项优先工作的一个网站。这四项工作分别是疫情应对、经济恢复、种族平等和气候变化。虽然该过渡网站并未明确给出有关NASA的规划,但许多观察人士预计该局将会在第四项工作中发挥作用。这种预期源自7月份发布的民主党党纲的一行内容,即“此外,民主党还支持强化NASA和国家海洋与大气管理局的对地观测使命,以更好地认识气候变化如何影响我们的家园星球”。

      曾在奥巴马执政时期担任NASA常务副局长的加弗11月7日在一次会议上发言时说,“在我看来,对于拜登-哈里斯政府来说,管理地球维系人类生命和生物多样性的能力将很可能在一项民用航天议程中占据主导地位”。加弗发言时,拜登和他的竞选搭档卡马拉·哈里斯正在发表胜选讲话。加弗并未去预测新政府会如何实施那些规划。她说,“NASA是一项国家资产,而若能适当地加以引导和激励,我们就能为人类的持续发展做出有意义的贡献”。

      对地球科学的重视有可能会以牺牲“阿蒂米斯”计划作为代价。民主党党纲支持“NASA送美国人重返月球并进一步前往火星、从而在太阳系探测领域迈出下一步的工作”,但并未明确支持彭斯副总统去年3月宣布的2024年送人返月的最后限期。加弗说,“我认识的人没一个认为我们会在2024年前到达那里”。她说,那种怀疑是基于迄今为那项工作拨出的经费很有限,而实现2024年返月目标所需的近300亿美元资金绝大部分尚未花出。她说,“无论是谁赢了,这都是一个不可能实现的目标”。

      其他人也表达了类似的担忧。参院商业委员会副主席坎特韦尔11月6日在华盛顿大学一次会议上发表演讲时说:“虽然国会内有很多人感到振奋,但对于我们应在什么时候和什么时段实现这一‘阿蒂米斯’目标却一直还没形成共识。”她说,要在2024年完成这项工作“将需要数量巨大的资源”。美国空军高级航空航天研究学院教授科布在那次会议上说,“鉴于重大航天项目的历史,我认为2024年的期限一直就有点儿不可信”;“拜登政府或会觉得把时间往后推一些会更好”。

       不过,加弗提醒说,简单地把期限往后推从长远来看将不会省钱。她说,相关过渡团队将会在这件事情上“绞尽脑汁”。拜登政府的NASA过渡团队(正式叫法是机构审查团队)还未开始工作。《华盛顿邮报》11月8日报道称,负责管理总统交接所用资源的联邦政府总务署尚未签发授权拜登团队动用那些资源的批文。加弗曾在2008年大选后担任奥巴马政府NASA过渡班子的领导,而当时的工作焦点是此前那项送人返月的计划,也就是“星座”计划。她说,很难想象拜登政府会延续与特朗普总统关系密切的一项计划。不过她说,她并不是在做什么预测,因为“什么样的事情都可能发生”。

      新政府上台很可能意味着NASA将迎来一位新局长。现任局长吉姆·布莱登斯坦11月8日对《宇航日讯》说,他认为自己不会是在拜登政府内领导NASA的“合适人选”。他辩称,NASA应由一位与白宫“关系密切”的人来掌管。

      布莱登斯坦在2018年4月一次按党派站队的表决中惊险地通过了参院确认,后来逐步赢得了两党的支持,包括那些原本反对对他的提名的一些国会议员。一些人已提议拜登政府让布莱登斯坦留任,尤其是在社交媒体上。

     不过,与此同时,外界已开始广泛猜测谁会接替布莱登斯坦的局长职位。传言中的人选包括前航空航天公司(The Aerospace Corp.)总裁兼首席执行官旺达·奥斯汀,前宇航员、后来曾在联邦航空局(FAA)和国防高级研究项目局(DARPA)任职的帕姆·梅尔罗伊和前洛马副总裁兼民用航天总经理旺达·西格尔。另一位可能的人选是众院科学委员会航天分委会主席肯德拉·霍恩。她11月3日输掉了争取第二个任期的竞选。

      很可能离开NASA的还有2018年10月获国会确认的常务副局长吉姆·莫哈德。他11月7日在一次会议上发表讲话时没有明确谈论他的工作规划,但似乎承认了自己会离开NASA。他说,“我们知道,在美国,事情正发生变化”;“我当然在展望未来和接下来会发生什么”。

来源:【《航天新闻》11月9日报道,航小宇翻译】